[artinfo] Fwd: Clinic - A Pathology of Gesture

Anna Barseghian a-barseghian at utopiana.am
Tue Oct 31 12:36:52 CET 2006

> I am sending this invitation with kind regards from Suely Rolnik,  
> who speaks on the first evening -
> sorry for crosspostings & German version below
> Clinic - A Pathology of Gesture
> An Exhibition Programme
> A project by Anselm Franke and Hila Peleg
> HAU1, Hebbel Am Ufer Theatre, Berlin
> November 3 and 4, 2006
> „I speak for people who are accustomed to seeing the most horrific  
> movement even in immobility.“ In his Pathology of Social Life,  
> Balzac aimed to dissect the imagery of society under the  
> microscope, thereby eliciting the general conditions that make up  
> the individual and releasing from the images the movement brought  
> to a standstill, the gesture. This pathological, microscopic view  
> of social forms and surfaces first indicated what only later  
> becomes obvious, through the parallels between psychiatry and  
> cinema as well as in the form taken by bio-politics today: that  
> gestures are about social positioning, mobility, and the movement  
> of internalized images—about ‘inner movement’ and becoming a social  
> being—and about having to learn how to be moved again, as „people  
> who touch nothing and are touched by nothing learn to cry again in  
> the cinema.“ (Walter Benjamin)
> What Balzac envisaged, has infiltrated everyday life today, mainly  
> via those creativity and communication industries which exploit the  
> countless sciences and pseudo-sciences of the soul, social  
> convergence and the productivity of affect. Being moved and  
> becoming other is now the essence of the product: Once the  
> „Experience Economy“ has run its course, the „Transformations  
> Economy“ will take over, a late 1990s business bible enthuses, the  
> individual buyer of the transformation essentially says ‘Transform  
> me!’ Transformation, however only within the scope of the product.  
> Nothing is being pursued so intensively at the moment like ‘social  
> set-theory’—behavioural research into the human being and how to  
> get your hands on its precious properties: attention, emotion,  
> creativity. In this hyper-pragmatic industry human beings are  
> mostly seen as animal (body) hardware, their human software  
> consisting of their social and psychological faculties and  
> competences. And this leaves us at the centre of a clinic, of a  
> pathology of gesture, because these faculties are expressed as  
> gestures—as a means to an end, which, through internalization, it  
> is hoped, might be normalized and naturalized. The clinic—by now a  
> lasting state—still promises hope of normality.
> Clinic - A Pathology of Gesture takes place on two evenings and  
> treats the theatre as an exhibition space in that, alongside  
> installations in the foyers and stages, a programme is presented in  
> the auditorium as if following exhibition sketches. Was the  
> bourgeois theatre itself not a clinical, symptomatical space in  
> which people became emphatically other, which was exactly what they  
> were unable to do in the world outside? Michael Taussig’s opening  
> lecture looks at the mimetic faculty as the ability to copy and to  
> grant the representation the power of the represented. His talk  
> lays the foundation for this first evening, in the course of which  
> short audio-visual presentations will seek to draw parallels  
> between mimesis and imagination, the empathic faculty and the  
> performative gesture. Sao Paulo based psychoanalyst Suely Rolnik  
> talks about the psychopathologies of becoming a subject and of  
> creativity; film historian Ute Holl discusses the delirious,  
> pathological (camera) gaze in early ethnographic films; art critic  
> Jan Verwoert discusses what the gesture of appropriation has given  
> rise to within contemporary art—the potential for invocation,  
> constitutive gestures calling new communities into existence. The  
> presentations are supplemented with videos and films by Susanne  
> Buerner, Catherine Sullivan and Jean Painleve—in whose work mimetic  
> transformation and its relationship to pathology are central motives 
> —and a new video by Tom Holert which addresses personality tests  
> and the popularity of kids quiz shows in the US in the fifties.
> The second evening begins with a talk by the filmmaker and  
> theoretician Gregg Bordowitz on the relationship between thought  
> and affect, death and sexuality. The following short presentations  
> and films revolve around underlying experiences of being positioned  
> as a subject, and constitutive forms of invocation—from education,  
> advertising and popular culture. Film theorist Antje Ehmann  
> provides examples of the historical shift from gestural acting to  
> the attempt to provoke inner emotion; Armin Schaefer explains how  
> gestures of exhaustion become pathological; and Harun Farocki  
> examines current forms taken by the Brechtian pathologies of the  
> drama played out by representation and reality. In addition  
> screenings of new videos and films by Valerie Mrejen, Erik van  
> Lieshout and Tibor Hajas—micro-sociological studies of the  
> pictorial connection between gesture, emotion and commentating  
> interpretation.
> On the facades, in the foyers and on the stage are installations by  
> Liam Gillick, Harun Farocki / Antje Ehmann, a screening programme  
> by Joerg Heiser (on the subject of ‘Slapstick’, including works by  
> Ed Ruscha, Kirsten Pieroth, Annika Strom, Barbara Visser, Jakup  
> Ferri among others). Barbara Kruger’s video installation Twelve  
> forms the centre of this exhibition. In it she enfolds twelve  
> individuals’ personal conversations about everyday situations and  
> structures of power into one space and seeks to examine, as she  
> puts it, ‘how we are to one another’.
> The musical concept for the evening has been developed by Stefan  
> Schneider / Mapstation. New York-based artist Tamy Ben-Tor will  
> present a new performance on both evenings at 11 pm.
> Friday, November 3
> Installations by Liam Gillick, Harun Farocki / Antje Ehmann, Joerg  
> Heiser and Barbara Kruger. Open at 7pm.
> From 8pm to 12pm on the main stage:
> Mimetic Excess, or Benjamin’s Finger and the Theatre of Gesture  
> (Lecture)
> Michael Taussig is an anthropologist, and professor at Columbia  
> University, New York.
> Stumbling Block (Video)
> Tom Holert is a cultural theorist and journalist living in Berlin.
> A Notation for Movement (Film)
> Jean Painleve (1902-1989, France) was a biologist who made  
> documentary films about science and natural history.
> The Doors of Trance (Presentation)
> Ute Holl is a documentary film-maker and film historian at the  
> Humboldt University, Berlin. She lives in Hamburg.
> 50.000.000 Can’t Be Wrong (Video)
> Susanne Buerner is an artist living in Berlin.
> Gestures of Invocation (Lecture)
> Jan Verwoert is an art historian and critic living in Berlin.
> The Geopolitics of Pimping (Lecture)
> Suely Rolnik is a psychoanalyst, cultural critic, curator and  
> professor at the Catholic University of São Paulo.
> The Love Life of The Octopus (Film)
> Jean Painleve
> Saturday, November 4
> Installations by Liam Gillick, Harun Farocki / Antje Ehmann, Joerg  
> Heiser and Barbara Kruger. Open at 7pm.
> From 8pm to 12pm on the main stage:
> Of The Passions and Art Today (Lecture)
> Gregg Bordowitz is an artist, activist, author and film-maker  
> living in Chicago.
> Self Fashion Show (Film)
> Tibor Hajas (1946-1980, Hungary) was a performance artist, poet,  
> photographer and film-maker.
> The Capital Laughs (Presentation)
> Harun Farocki is an author and filmmaker living in Berlin.
> Happiness (Video)
> Erik van Lieshout is an artist living in Rotterdam.
> From the Gestural Theatre to the Facial Landscapes of Interior  
> Movement (Presentation)
> Antje Ehmann is an author, film theorist and curator living in Berlin.
> Ice Floes of Franz Joseph Land (Video)
> Catherine Sullivan is a performance- and video artist living in Los  
> Angeles.
> We Don’t Know What the Body Can Do(Lecture)
> Armin Schaefer is a private tutor for recent German literary theory  
> at the University of Erfurt and an academic at the media department  
> of the Bauhaus University in Weimar.
> Stumbling Block (Video)
> Tom Holert is a cultural theorist and journalist living in Berlin.
> Manufrance (Video)
> Valérie Mrejen is a film-maker, author, photographer and artist  
> living in Paris.
> Details on the presentations can be found at www.hebbel-am-ufer.de
> Simultaneous translation from English to German / German to English  
> is provided
> Clinic: A Pathology of Gesture is curated by Anselm Franke and Hila  
> Peleg and is generously supported by Hauptstadtkulturfonds, Berlin.
> TELEPHONE +49 (0)30 259004 0 TELEFAX +49 (0)30 259004 49
> www.hebbel-am-ufer.de
> Klinik – Eine Pathologie der Gesten
> Ein Ausstellungs-Programm
> HAU1 (Hebbel Am Ufer), Berlin
> 3. und 4. November  2006
> „Ich spreche für Menschen, die gewohnt sind, die entsetzlichsten  
> Bewegungen noch in der Regungslosigkeit zu erblicken“. Indem Balzac  
> in seiner „Allgemeinen Pathologie des Soziallebens“ die  
> gesellschaftlichen Vorstellungsbilder unter dem Mikroskop seziert,  
> entlockt er dem Individuellen die allgemeine Bedingung und lockt  
> aus den Bildern die zum Stillstand gebrachte Bewegung, den Gestus  
> heraus. Schon dieser pathologisch-mikroskopische Blick auf soziale  
> Form und Oberflaeche deutet an, was erst durch die Parallelen von  
> Psychiatrie und Kino sowie durch heutige Formen von Biopolitik  
> deutlich wird: dass es bei der Geste um soziale Positionierung,  
> Mobilitaet und die Bewegung verinnerlichter Bilder geht, um die  
> Verbindung zwischen „innerer Bewegung“ und dem Werden der sozialen  
> Person. Und damit geht es auch darum, zu lernen, wieder bewegt zu  
> sein, „wie Menschen, welche nichts mehr ruehrt und anruehrt, im  
> Kino wieder das Weinen lernen“ (Walter Benjamin).
> Was Balzac vorschwebte, durchdringt heute den Alltag, nicht zuletzt  
> durch jene Industrien der Kreativitaets- und  
> Kommunikationsstrategien, die sich die zahlreichen Wissenschaften  
> und Pseudo-Wissenschaften von der Seele, dem sozialen Miteinander  
> und der Produktivitaet von Affekten zu Nutze machen. Bewegt-Sein  
> und Anders-Werden ist jetzt der Kern des Produkts: „Nach der  
> Erlebnis-Oekonomie kommt die Transformations-Oekonomie“, propagiert  
> eine Wirtschaftsbibel der spaeten 90er Jahre, „der Kaeufer der  
> Transformation sagt im Prinzip: ‚Veraendere mich!’“. Veraenderung,  
> aber nur im Rahmen des Produkts. Wenig wird zur Zeit wohl so  
> intensiv betrieben wie „soziale Mengenlehre“, Verhaltensforschung  
> am Menschen und den Moeglichkeiten des Zugriffs auf seine  
> kostbarsten Gueter: Aufmerksamkeit, Emotion, Kreativitaet. Der  
> Mensch wird in dieser hyper-pragmatischen Industrie meistens als  
> animalische (Koerper-)Hardware verstanden, dessen humane Software  
> seine sozialen und seelischen Kompetenzen darstellen. Womit wir  
> inmitten einer Klinik waeren - und einer Pathologie der Gesten,  
> denn als Gesten druecken sich diese Kompetenzen aus, als Mittel zum  
> Zweck, deren Verinnerlichung, so hofft man, sie normalisieren und  
> naturalisieren wird. Die Klinik ist immer nur ein  
> Durchgangsstadium, das auch dann noch Hoffnung auf Normalitaet  
> verspricht, wenn sie zum Dauerstadium geworden ist.
> „Klinik – Eine Pathologie der Gesten“ findet an zwei Abenden statt  
> und behandelt das Theater wie einen Ausstellungsraum, in dem, neben  
> Installationen in den Foyers und auf der Buehne, im Zuschauerraum  
> durch ein Programm wie von Ausstellungs-Skizzen gefuehrt wird. Denn  
> war nicht das buergerliche Theater selbst ein klinisch- 
> symptomatischer Raum, in dem man in dem Masse empathisch anders  
> wird, wie man es anderswo nicht mehr kann? Michael Taussigs  
> Eroeffnungsvortrag ueber Mimesis als derjenigen Faehigkeit zur  
> Imitation und Repraesentation, die es erlaubt, sich die Macht des  
> Imitierten anzueignen, nimmt hier seinen Ausgang. Sein Vortrag  
> ueber den „Mimetischen Exzess“ und das Verhaeltnis von Gesten zu  
> Natur schafft das Fundament dieses ersten Abends, in dessen  
> weiterem Verlauf kurze audiovisuelle Praesentationen  
> Verbindungslinien von Mimesis zu Imagination, zum Vermoegen von  
> Empathie und zur performativen Geste ziehen: Die Psychoanalytikerin  
> Suely Rolnik aus S‹o Paulo spricht ueber die Psychopathologien der  
> Subjektwerdung und Kreativitaet seit den 70ern, die  
> Filmwissenschaftlerin Ute Holl ueber delirierend-pathologische  
> (Kamera-)Blicke frueher ethnographischer Filme und die  
> Choreografien der Filme von u.a. Jean Rouch und Maya Deren. Der  
> Kunstkritiker Jan Verwoert erklaert, was in der zeitgenoessischen  
> Kunst auf die Gesten der Aneignung folgt: das Vermoegen der  
> Beschwoerung, konstitutive Gesten zur Einberufung neuer  
> Gemeinschaften. Die Praesentationen werden ergaenzt durch Videos  
> und Filme von Catherine Sullivan und Jean Painleve, in denen  
> ebenfalls das mimetische Anders-Werden und dessen Verhaeltnis zur  
> Pathologie zentrale Motive sind, und Tom Holert produziert ein  
> Video zu Persoenlichkeits- und Intelligenztests.
> Der zweite Abend eroeffnet mit einem Vortrag des Theoretikers und  
> Filmemachers Gregg Bordowitz ueber das Verhaeltnis von Denken und  
> Affekt, von Tod und Sexualitaet, Bezug nehmend auf linke  
> Konventionen und eine Reihe von kuenstlerischen Arbeiten, u.a. von  
> Paul Chan und Andrea Fraser. Die anschliessenden kurzen  
> Praesentationen und Filme kreisen um grundlegende Erfahrungen des  
> subjektiven Positioniert- Werdens und Formen der Anrufung aus  
> Bildung, Werbung und populaerer Kultur. Die Filmwissenschaftlerin  
> Antje Ehmann exemplifiziert den historischen Uebergang von  
> gestischem Schauspiel zu innerer Agitation, Armin Schaefer erklaert  
> das Pathologisch-Werden der Gesten in der Erschoepfung und Harun  
> Farocki untersucht heutige Formen Brechtscher Pathologien des  
> Schauspiels zwischen Darstellung und Sein. Ausserdem zeigen wir  
> eine neue Arbeit der franzoesischen Kuenstlerin Valerie Mrejen, des  
> hollaendischen Kuenstlers Erik van Lieshout und einen kurzen Film  
> des ungarischen Kuenstlers Tibor Hajas aus den 70er Jahren,  
> mikrosoziologische Studien zur bildhaften Verbindung von Geste,  
> Emotion und kommentierender Interpretation. Ebenso werden wiederum  
> Videos von Catherine Sullivan und Tom
> Holert gezeigt.
> An der Fassade, in den Foyers und auf der Buehne werden  
> Installationen gezeigt von Liam Gillick, Harun Farocki/Antje Ehmann  
> sowie von Joerg Heiser kuratiertes Videoprogramme zu „Slapstick“  
> mit Arbeiten von Kirsten Pieroth, Ed Ruscha, Annika Stroem, Barbara  
> Visser, Jakup Ferri u.a. Die Videoinstallation „Twelve” von Barbara  
> Kruger ist das Zentrum dieser Ausstellung: sie verschraenkt zwoelf  
> von Alltag und Machtstrukturen handelnde persoenliche Gespraeche in  
> einem Raum und untersucht dabei, wie Kruger es nennt, „was wir fuer  
> andere sind”. Das musikalische Konzept der Abendprogramme wird von  
> Stefan Schneider/Mapstation erarbeitet. An beiden Abenden findet  
> ausserdem um 23.00 Uhr die Premiere einer Performance der  
> Kuenstlerin Tamy Ben-Tor statt.
> Für den detaillierten Programmablauf: Siehe englische Version  
> weiter oben.
> Mit Simultanuebersetzung Deutsch / Englisch bzw. Englisch/Deutsch
> Klinik – Eine Pathologie der Gesten wird kuratiert von Anselm  
> Franke und Hila Peleg
> Grosszuegig unterstuetzt vom Hauptstadtkulturfonds, Berlin.
> TELEPHONE +49 (0)30 259004 0 TELEFAX +49 (0)30 259004 49
> www.hebbel-am-ufer.de

Anna Barseghian
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